Frida and Diego on Magaņa



Mardonio Magaña

Campesino, el mas grande Escultor Mexicano Contemporaneo

Peasant, the greatest contemporary Mexican Sculptor

BY DIEGO RIVERA
En el corredor de mi casa encontró Mardonio Magaña una hoja de papel amarillo que tiene impreso el corrido de Don Benito Canales.
La leyó con cuidado, frunció las patas de gallo que emergen de las comisuras de sus párpados, ahondó en una sonrisa para adentro el pliegue que une el ala de su nariz con las guias de su bigote, y extendiendo el papel arrugado con sus dedos fuertes, sobre los ladrillos del pretil,-Mire, señor... comenzó, y confirmó o corrigió los decires del romance, porque Mardonio Magaña coterráneo de Benito Canales, tiene ya sesenta y dos años cumplidos, aunque afortunadamente para la escultura mexicana, el gobierno no lo mató como a Canales.

Si el Gobierno hubiera matado a Magaña, no habría un solo grande escultor contemporáneo en México.

Charro y buen tirador, Magaña quedó al margen de las luchas políticas armadas, el que podía haber sido capitán de gavilla y en consecuencia hoy día General, sólo fué caporal y mozo de Hacienda.

Cuando la Hacienda de San Pedro Mártir, en Coyoacán, se convirtió en " la casa del artista" con Ramos Martínez de Director, Magaña se transformó en mozo de Escuela de Pintura.
Hoy que la Escuela de Pintura no se pudo transformar en Escuela Central de Artes Plasticas, Mardonio Magaña sí ocupa allí el lugar que sólo el puede ocupar: es maestro de Escultura.

Esta mañana lo encontré sobre el bordo del río, cuando iba para la Escuela Universitaria, y no quería llegar tarde, un quídam de intendente que lo mando como mozo, acecha la oportunidad de registrar sus faltas ahora que es profesor.
In the corridor of my home, Mardonio Magaña found a yellow broadside with the ballad of Benito Canales. He read it carefully, puckering the crow's-feee that ray out from the corners of his eyes, deepening into a smile the wrinkles that unite his nostrils with the tips of his moustache. He smoothed (l out the crumpled paper with his strong fingers on the bricks of the railing. "Look here, senor . . . " he began and confirmed or corrected the statements of tile ballad. Sr. Magaña is from the same district as Benito Canales, and fortunately for Mexican sculpture, the government did not kill him as it did Canales. He has lived sixty-two years.

If the Government had killed Magaña, there would be no great contemporary sculptor in Mexico.

Good horsman and good shot, Magaña retained on the edge of the armed political battles. He who might have headed his group and in consequence been a general today, was only herdsman and servant on his hacienda.

When the Hacienda San Pedro Martir in Coyoacán was converted into the i'Artist's House", with Ramos Martinez as Director, Magaña became a servant in a school of painting.

Now that it has proved impossible that the school of painting be changed into The Central School of Plastic Arts, Mardonio Magaña occupies there the place that only he can occupy: teacher of sculpture.

This morning I met him on the river bank as he was going to the University, and he did not want to arrive late, because a nobody of an attendant who bossed him when he was a servant takes the opportunity to keep track of his absence now that he is a teacher.







#14 Mardonio Magana, 1868-1947, peasant artist regarded by Rivera to be the greatest contemporary Mexican sculptor, at work on the head of Quetzalcoatl.
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